Il Tufo e le Cascate

Il tufo rende il fiume Una unico nel suo genere

La Una è un fiume ricco di cascate. Le formazioni di tufo, gli isolotti fluviali, le rapide e le meravigliose cascate rappresentano le caratteristiche più importanti di questo fiume unico. Le cascate attirano visitatori, ispirano artisti ma suscitano anche l’interesse di scienziati provenienti da diversi campi di studio.

L’emersione del tufo

La precipitazione del tufo nelle acque limpide del fiume è causata da una combinazione di processi biologici e chimici, quando il carbonato minerale (calcite) disciolto nelle acque si deposita (questa attività chimica è conosciuta come carsismo). Il processo di creazione del tufo è rigidamente condizionato da diversi fattori, per esempio ph, temperatura, saturazione della calcite, concentrazione di calcio e magnesio. Il tufo emerge dal carbonato di calcio disciolto nelle acque di questa regione carsica: attraverso il movimento di acque pulite e fredde e la loro evaporazione, il bicarbonato di calcio rilascia anidride carbonica e precipita in carbonato di calcio.

I creatori di tufo

La precipitazione del tufo è accelerata da processi fitogenici, in particolare dall’anidride carbonica assorbita dalle alghe (infatti stimolano la precipitazione di carbonato di calcio che si deposita su di esse). Grazie alle sue caratteristiche biologiche specifiche, il tufo biotopo è considerato una delle forme più caratteristiche e uniche del biotopo d'acqua dolce. Escludendo le piante non acquatiche e le diatomee, le cascate del fiume Una ospitano 42 specie di piante, di cui 25 alghe e 17 specie di muschio; quest’ultimi rivestono un grande ruolo nella creazione di tufo e sono spesso considerati i “creatori di tufo” del fiume.

La salvaguardia del tufo

Trattandosi di un processo altamente dipendente dalle caratteristiche del fiume, dobbiamo proteggere e preservare la formazione di travertino dalla diminuzione dei livelli di acqua del fiume, dall'inquinamento delle acque, dai cambiamenti climatici e da altre forme di squilibrio che potrebbero contrastare o addirittura bloccare processo di precipitazione del tufo e la sua formazione nel fiume Una.